Río Iguaçu
Destino

Río Iguaçu

Paraíso salvaje escondido entre seis hidroeléctricas

Desde que nacen en la ciudad de Curitiba, en el sur de Brasil, las aguas del río Iguaçu recorren cerca de mil 300 kilómetros hasta dar origen a una de las siete nuevas maravillas del mundo, un trayecto que alberga seis hidroeléctricas y que esconde vida salvaje que sobrevive a la intervención humana.

Aunque 170 kilómetros de este río forman parte del preservado Parque Nacional do Iguaçu (agua grande en tupiguaraní), la interferencia humana en su curso es alta.

Pese a las seis hidroeléctricas, la última de ellas inaugurada el pasado mayo por el presidente de la española Iberdrola, Ignacio Galán, es el uso desordenado de sus recursos lo que más afecta la calidad del agua, que sufre sobre todo los efectos de las actividades agropecuarias y de la minería.

Más de 80 especies de mamíferos, 90 de peces y 300 de pájaros habitan la zona que cuenta con un gran potencial para convertirse en un popular destino para el ecoturismo (tanto para Brasil como para Argentina), más allá de las Cataratas de Iguazú que reciben cerca de dos millones de visitantes al año, sólo en el lado brasileño.

QUÉ HACER

Paseos en barco y senderismo son algunas de las opciones que se ofrecen a los turistas que desean subir el río más largo del estado de Paraná para descubrir qué esconden sus aguas, todavía calmas y silenciosas, que no dan una sola pista de toda la fuerza y exuberancia que ganarán cuando encuentren caídas de hasta 82 metros de altura.

La “Garganta del Diablo” en las cataratas del Iguazú. Foto: lostworld.com

Al final de su curso, alcanzan una velocidad de casi siete metros por segundo, seis veces superior a la media de un río común, con fuerza suficiente para arrastrar una piedra de diez toneladas.

La exagerada belleza de las cascadas gigantes que se encuentran en la frontera entre Brasil y Argentina impresiona, pero la sencillez y la tranquilidad del río que les da origen también.

Por eso, la empresa Macuco Safari, que ofrece distintas actividades en las cataratas desde hace 30 años, decidió el pasado febrero empezar a operar de forma permanente en la ciudad de Capanema, a unos 90 kilómetros (por el río) de Foz do Iguaçu.

"En Capanema tenemos los senderos seguidos de cascadas, como el Silva Jardim, que es fantástico, con una cascada de cincuenta metros de extensión y ocho de altura. Son cuatro kilómetros de senderos", explicó el gerente comercial de la empresa, Cleverson Teixeira.

Entre los atractivos de esta zona, que incluyen paseos en barco, destacó la Isla del Sol en el corazón del parque nacional, la cual cuenta con una superficie total de unos mil 700 kilómetros cuadrados repletos de animales como agutíes, carpinchos, coatíes y hasta jaguares.

"Capanema tiene un gran potencial porque es la 'capital de lo orgánico'. Hay muchas cosas para hacer", añadió Teixeira, quien afirmó que su empresa está tramitando una autorización para actuar también en las orillas argentinas del río.

Isla del Sol. Foto: aglobefortwo.com

PRESERVACIÓN

El experto dijo que en los primeros tres meses de funcionamiento recibieron a cerca de 2 mil visitantes interesados en el ecoturismo, que tiene por detrás también una filosofía de concientización sobre la importancia de la preservación medioambiental, fundamental para la fase de recuperación por la que pasa el río.

"La población se está concienciando, no están tirando basura ni vertiendo residuos. Llevamos a cabo recientemente una acción ecológica que fue muy positiva".

Desde 2016 se realiza en el estado de Paraná un trabajo de revitalización previsto por una ley promulgada por el exgobernador Beto Richa.

Respecto a la gran cantidad de hidroeléctricas que colman el curso del Iguaçu, Teixeira sostuvo que estas no perjudican la vida salvaje local y que constituyen un atractivo turístico más para la región.

En concreto, el corredor verde conecta la unidad de preservación local con fragmentos aislados de vegetación, creando una zona de tránsito para los animales y promoviendo el retorno de especies que habían disminuido en número.

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